O pszczołach

W nocy z 4 na 5 października 2014 roku w Przyczynie Dolnej w województwie lubuskim zginęły ponad 2 miliony pszczół.

800px-Pollinationn

Sytuacja pszczół i innych zapylaczy to coraz bardziej gorący temat. I nie ma się co dziwić i należy się cieszyć. Może Einstein przesadził twierdząc, że gdy odejdą pszczoły, to zabiorą nas ze sobą, ale życie bez nich na pewno będzie trudniejsze i zdecydowanie smutne. Bez zapylaczy nie będzie jabłek, wiśni, truskawek, jagód i orzechów. Ale też cebuli, a co to za życie bez cebuli? Zabraknie kwiatów i ptaków. Nasza dieta będzie monotonna, a świat mniej kolorowy. Ponadto, 90% dzikich roślin potrzebuje zapylaczy.

Co właściwie się dzieje? W Ameryce Północnej, Europie, a także powoli na innych kontynentach spada populacja pszczół miodnych. Ale zagrożone są też i inne zapylacze np. trzmiele czy pszczoła samotnica – to one umieją zapylać pomidory czy paprykę. Wg wieloletnich badań sytuacja jest bardzo skomplikowana. Przyczyną nie jest jeden czynnik, ale wiele połączonych ze sobą problemów. Są to choroby, pasożyty, zmiany klimatu, praktyki rolnictwa przemysłowego (stosowanie pestycydów), spadek bioróżnorodności oraz zmniejszanie się naturalnych siedlisk.

Jak ważne są dla nas pszczoły dobrze obrazuje fakt, że wartość pracy pszczół szacowana jest na kwotę 265 miliardów euro rocznie.

Jeśli chodzi o pszczoły w Przyczynie Dolnej wg badań prokuratury prawdopodobnym winnym jest pestycyd fipronil produkowany przez BASF. Jest to owadobójczy środek należący do grupy 7 najniebezpieczniejszych pestycydów wg raportu Greenpeace z 2013 roku.

“W Polsce nie wolno go stosować od 2008 roku. W Unii Europejskiej wprowadzono zakaz jego stosowania całkowicie w uprawach kukurydzy i słonecznika. Niestety, zakaz nie jest całkowicie szczelny. Wolno go stosować w niektórych uprawach ścinanych przed zakwitnięciem: cebuli, pora, warzyw kapustnych oraz do zaprawiania nasion roślin szklarniowych.

Fipronil już w niskich dawkach jest wysoce toksyczny dla pszczół. Może doprowadzić do zatruć ostrych, ale daje także efekty subletalne, czyli jego małe dawki zatruwają pszczoły miodne i inne owady zapylające. ” (http://www.adoptujpszczole.pl)

Pestycydy pomagają walczyć ze szkodnikami, ale rolnicy często nie są odpowiednio wyedukowani jak je stosować, nie respektują prawa i stosują je niezgodnie z przepisami. Ponadto nie potrafią skutecznie walczyć z czynnikami chorobowymi u pszczół takimi jak bardzo niebezpieczne roztocza przenoszące wirusy. Pestycydy osłabiają układ odpornościowy pszczół, co prowadzi do zakażeń. Ponadto te z grupy neonikotynoid mogą zmieniać zachowanie – owad wylatuje z ula i nie wraca, nie potrafi dotrzeć do źródła pyłku.

Jak możemy pomóc pszczołom?

– kupujmy produkty rolnictwa ekologicznego – pestycydy nie są stosowane, a i bioróżnorodność jest większa,

– kupujmy lokalne produkty – w UE obowiązują ograniczenia w stosowaniu neonikotynoidów oraz fipronilu,

– w przydomowych ogródkach czy na balkonach nie stosujmy pestycydów (dla nas one też nie są dobre),

– sadźmy różne rośliny dobre dla różnych zapylaczy, dzięki zróżnicowaniu owady są zdrowsze,

– nie kośmy jak szaleni trawy i nie sprzątajmy liści co do jednego (nie wspominając o paleniu), wiele owadów mieszka w ziemi,

– budujmy hotele dla pszczół.

Mnóstwo ciekawych informacji, w tym jak zbudować hotel, znajdziecie w poradniku.

Do pobrania tutaj:

http://www.greenpeace.org/poland/PageFiles/524633/Poradnik_Projekt_pszczola.pdf

Greenpeace w tym roku kwotę zebraną w akcji Adoptuj Pszczołę 2 przeznaczy między innymi na pomoc pszczelarzom z Przyczyny Dolnej. Akcja wciąż trwa.

http://www.adoptujpszczole.pl

Jeśli lubicie miód, owoce, warzywa, kwiaty, ptaki i naturę ogólnie, chcecie żyć zdrowo i mieć wybór pomóżcie zapylaczom 🙂

IR8nDBZETv6aM6HdJ7RD_IMG_5784

Korzystałam z:

http://sos-bees.org

http://nationalgeographic.com

http://www.ekologia.pl

http://pl.wikipedia.org/

 

 

 

 

Japanese water inspirations

Holidays in Japan mean not only beautiful architecture and wonderful food. You can also see how the Japanese protect the environment, especially how they save water.

For sure, you can safely drink tap water there. I did it and I live. Such water is also served at the restaurants.

But the most interesting are technologies. The leading company as far as creating new solutions is TOTO. (click the photos to enlarge)

image_4

With the ecquipment of this company you can furnish the whole bathroom. Especially interesting are fully mechanized toilets, which wash, dry, heat your bottom, flush themselves, lift and drop the cover and welcome you. Hard to say what else. The cost of such a loo is an equivalent of a car.

image_3

Out of pure interest we visited Toto’s Showroom, where we saw astonishing bathrooms and a whole collection of toilets. What’s interesting, there are no limits for the Japanese. A proper Japanese bathroom with all necessary functions can be organised on even the smallest Tokyo space, and the flats in Tokyo or Kyoto can be really small.

image_1-2

A Japanese bathroom are actually two rooms. One includes cupboards, a washbasin, a washing mashine etc. The second is a proper bathing room, which is a one big shower. A bathtub also stands in there. After thoroughly washing yourself under the shower we soak in hot water in the bathtub. The second step is not obligatory of course, but the idea is that the bathtub is used for relaxing not for dissolving dirt.

image_2-3

Here is a classic bathroom from Toto showroom. Interestic objects are a stool on which you sit and soap and scrub (there’s a brush) yourself with most attention. There are also special slippers – only for the bathroom. You can easily see that you can splash water all around.

As far as saving water, Toto offers different solutions. They seem to be obvious, but I really appreciate that the company fully approaches this issue. According to the data from the Toto brochure as much as 28% of water used at home is the water flushed in the toilet. Many flushes which we have are old which means that hectolitres of water flow through them. Totally unnecessarily. It’s a waste of water and money. Does our little pee really need 9 litres of water?

image_2-2

In this picture you can see that a solution is a special tank, but  of course you do not have to spend enormous amounts of money. If in the future you will replace your toilet it is worth or even necessary to take into consideration purchasing a modern and economic one, but what to do now? You can make the capacity of the tank smaller. Mine is filled with empty jars. It minimises filling. But there is also a very nice British solution. It’s cheap and I’m thinking about buying it for myself. It’s a  Toilet Hippo.

home_pack

Hippo is a container made of plastic in the shape of a box, which we put inside the tank. Filled with water, a small part of which is replaced regularly (so that the water doesn’t go foul) saves from 1 to 3 litres EACH TIME you flush. The package includes 10 Hippos, costs 23,88 pounds and you can give it to your nearest and dearest. Shopping with a card or Paypal can be done here:

http://www.hippo-the-watersaver.co.uk

Americans have also recently came up with a similar idea. But it’s unreasonably more expensive than the Hippo.

https://www.indiegogo.com/projects/drop-a-brick-in-your-toilet

You can save water in another interesting way, especially if the toilet is in a different room.

Toilet in a Tokyo flat.

image_5

The water used for washing hands flows into the tank and is used to flush the toilet. Genius!

 

image_1-3

This toilet in a restaurant is slightly complicated. The water flows into a washbasin, but how to use it? The proper washbasin was nearby. Somebody messed something up. As far as the toilet itsself, we have here a modern version of a hole in the ground. This way is very comfortable. We use it facing the wall and no suprises await us, not a splash. Moreover, it is much more comfortable than  using a traditional toilet the skier style.

Apart form toilet solutions, Toto offers products available everywhere such as water aerators and photocells in taps. There was also a special bathtub, which keeps water hot for a much longer time. Thanks to this solution, we don’t have to add water. It’s a great idea of the Japanese who love hot baths and for  everyone who loves to seriously wrinkle in the bathtub.

I’m finishing wishing you great savings 🙂

P.S. Toto is available in Europe http://eu.toto.com

and US http://www.totousa.com

Japońskie wodne inspiracje

Wakacje w Japonii to nie tylko piękne zabytki i cudowne jedzenie. Można też zobaczyć jak Japończycy dbają o środowisko, a w szczególności, jak oszczędzają wodę. Na pewno spokojnie można tam pić wodę z kranu. Robiłam to i żyję, taka woda podawana też jest w restauracjach. Ale to, co najciekawsze to technologie. Firmą przodującą w tworzeniu … Continue reading

The Tea rules!

And what I mean is not the drink. The tea I’m going to talk about is a tea tree oil – a miraculous substance good for almost everything.

The tea tree oil is produced in a process of steam distillation from the leaves of  Melaleuca Alternifolia, a tree growing in the South East Queensland and on the North East coast of New South Wales in Australia. The name was probably given to the tree by Captain Cook, who used the leaves to make an infusion drunk instead of tea.

tea-tree-melaleuca_tn2

The oil contains over 98 substances and has antibacterial and fungicidal properties. As any other substance it can cause allergies, but the cases are very rare. It is one of just a few oils that can be used  in an undiluted form, but only in small amount and on limited area of skin.

The number of uses of the oil is unlimited. Here are some most popular and most effective:

– acne – use the oil directly on the pimple or add two or three drops to the facial wash you use; be careful as the oil can irritate eyes; in case it gets in the eye you should wash it with milk and go to the doctor,

– cough, sore throat – add 1 – 2 drops to hot water and inhale,

– bruises, wounds, burns – rub in the affected area; has antibacterial properties and helps healing,

– insect bites – I highly recommend the oil on the mosquito bites as it lessens and even eliminates itching totally while the bump gets smaller,

– reppeling insects, also the ones on plants – in this case the best idea is to prepare a spray from a few drops dilluted in water,

– removes mould e.g. in the bathroom and prevents it from returning,

– nail mycosis – rub in the infected area,

– chest massage during illness and massage of painful muscles or joints in rheumatism – the tea tree oil needs to be dissolved in a base oil such as coconut oil or grapeseed oil,

– oil diluted in water can be used as a mouthwash; be careful with the amount of oil as it can hurt the mucous membrane and do not swallow as it’s toxic.

For a long time I’ve been buying a pure oil from  Alva. It is important to always check if the oil is pure, as many companies sell mixtures with only 10% oil while the rest is paraffin and other totally absurd and unnecessary additives. Such tricks are played on us by The Body Shop and Oriflame. And probably many more.

IMG_20140812_141650

 

http://alva.de/

Tea tree oil is used in facial care for oily skin, skin prone to acne and to cure dandruff. It regulates sebaceous glands and is antibacterial.

I have recently discovered two interesting series with tea tree oil made by  CMD and Styx. I will definitely try something.

http://www.cmd-natur.de/teebaumoel-classic/

http://www.styx.at/de/Aromatherapie-Tea-Tree.asp

That’s all for now. Go and buy your oil and enjoy its wonderfull properties and a killer smell (it’s strong, but I like it)!

See you soon 🙂

Herbatka rządzi

I to nie taka do picia, chociaż ja akurat jestem herbaciana, nie kawowa. Herbatka o jakiej będzie mowa to olejek herbaciany, cudowna substancja prawie na wszystko.

Olejek herbaciany wytwarzany jest w procesie destylacji parą wodną z liści Melaleuca Alternifolia, drzewa rosnącego w południowo wschodnim Queensland i na północno wschodnim wybrzeżu Nowej Południowej Walii w Australii. Nazwę być może nadał drzewu Kapitan Cook, który używał liści do naparu, który popijał zamiast herbaty.

tea-tree-melaleuca_tn2

Olejek zawiera ponad 98 substancji i posiada właściwości antybakteryjne, grzybo i pleśniobójcze. Jak każda substancja może powodować alergie, ale są to rzadkie przypadki. Jako jeden z niewielu olejków może być stosowany w postaci nierozcieńczonej, ale jedynie na niewielkie obszary skóry i w małej ilości.

Ilość zastosowań olejku jest chyba nieograniczona. Oto najpopularniejsze i najskuteczniejsze z nich.

– pryszcze – stosujemy miejscowo na wyprysk lub jedną czy dwie krople dodajemy do porcji kosmetyku, którym myjemy twarz; uwaga na oczy, olejek może bardzo podrażniać, w przypadku dostania się do oczu należy przemyć mlekiem i udać się do lekarza,

– kaszel, ból gardła – 1 – 2 krople dodajemy do gorącej wody i stosujemy jako inhalację,

– siniaki, rany, oparzenia – nacieramy miejscowo; działanie bakteriobójcze i ułatwiające gojenie,

– ugryzienia owadów – szczególnie polecam na ukąszenia komarów; olejek zmniejsza, a nawet całkowicie likwiduje świąd oraz zmniejsza gulę,

– odstraszanie owadów, także insektów na roślinach – w tym przypadku najlepiej sprawdza się sprej sporządzony z kilku kropel olejku rozcieńczonych w wodzie,

– usuwa pleśń np. w łazience i zapobiega nawrotom,

– grzybica paznokci – nacieramy miejscowo,

– masaż klatki piersiowej podczas choroby czy obolałych mięśni i stawów przy reumatyzmie – tutaj wymaga rozcieńczenia w nośniku np. oleju kokosowym lub z pestek winogron,

– rozcieńczony w wodzie olejek służy jako płyn do płukania ust, nie należy przesadzić z ilością olejku, bo wyżre śluzówkę i lepiej nie połykać, bo jest toksyczny.

Ja od dawna kupuję czysty olejek firmy Alva. Należy zawsze zwracać uwagę czy olejek jest czysty, gdyż wiele firm sprzedaje mieszanki tzn. w olejku tak naprawdę jest 10% olejku, reszta to olej parafinowy i inne zupełnie absurdalne i zbędne dodatki. W takich oszustwach specjalizują się firmy The Body Shop i Oriflame. I pewnie wiele innych.

IMG_20140812_141650

 

http://alva.de/

Olejek herbaciany chętnie stosowany jest w kosmetykach do cer łojotokowych, trądzikowych i przy leczeniu łupieżu. Normalizuje pracę gruczołów łojowych i działa antybakteryjnie.

Sama jeszcze nie stosowałam, ale właśnie odkryłam interesujące serie z olejkiem herbacianym firm CMD Styx. Na pewno na coś się skuszę.

http://www.cmd-natur.de/teebaumoel-classic/

http://www.styx.at/de/Aromatherapie-Tea-Tree.asp

To by było na tyle. Kupujcie swój olejek i cieszcie się jego wspaniałym działaniem i zwalającym z nóg zapachem (daje czadu, ale ja lubię).

Pozdrawiam

 

 

 

 

 

 

 

Shop unpacked

As far as I know there already exist some shops where products are unpacked and you have to bring your own containers. But this Berlin shop had enogh good PR to draw my attention. And the capital of Germany is not far from my hometown.

The idea revolves around sustainability and a now wildly discussed problem of waste. Plastic is flooding us and soon it might destroy life as we know it. Why should we limit ourselves to fabric totes for shopping and return glass bottles. Maybe coming to a shop with a bunch of your own boxes and bags sounds like an effort, but I think it is mostly a matter of mentality.

Want to learn more? Understand some German? Visit:

http://original-unverpackt.de/

See you!

Plastic Drug

What about you? Do you have this problem? Are you addicted? Break the habit! You can start on the 3rd of July – International Bag Free Day.

Thanks to Environmental Investigation Agency
http://eia-international.org/

Inglorious Vegetables and Fruit

We all know lots of food is wasted daily. A lot of because of crazy European Union norms and because we are taught that only beauty is healthy (oh boy! fruit and vegetables are also prejudiced because they’re ugly or misfigured). Intermarche, a French supermarket chain, decided to create a marketing campaign convincing consumers that being different does not mean being worse. The nutritional value is the same. Let’s stop wasting food!

Bamboo – the multitasker

Today something about a multitasking plant which thanks to it properties might become an eco hit.

Image

 

This is a bamboo I met in one of Tokio parks. Of course, it’s just one out of around a thousand of species of this amazing grass.

First, some basic information. Bamboo, although it can reach the height of even 20m (depending on the kind) is grass, not a tree and here the first advantage appears. It does not require replanting after being cut. A new plant grows from the old one’s shoots. Moreover, some bamboo types can grow for as much as 120 cm daily. You know well, how long it takes for a tree to grow.

Bamboo doesn’t need pesticides or fertilizers and requires just a bit of water. What’s more, it releases 35% more oxygen than similar size trees and it absorbs more CO2. One harvest gices 20 times more material leading to lower prices.

Bamboo production can be salvation for many communities in developing countries. On one hand it brings profit, on the other it can decide about purely physical survival. Thanks to a highly developed root system bamboo helps to control erosion. In many countries it is used as a barrier protecting crops and housing from being washed away.

However, bamboo production can be problematic if the safety of natural environment is not taken care of and only profit counts. Certainly, it is not as harmful as the production of traditional cotton (packed with chemicals) or nylon and polyester. Nevertheless, still some harsh chemicals have to be used. Some producers use a closed curcuit, using the chemicals many times, not once. In order to be sure that a bamboo product has been made respecting nature it is a good idea to look for organic “labels”. It should also be remembered that 25 specific species od bamboo constitute 99% of the Great Panda diet. Using the wild bamboo and destroying panda habitats for crops can be a threat to this already endangered species.

Let’s get to the point. What can be made of bamboo? Probably everything.

First of all, floors. Bamboo is one of the most enduring water-resistant material.

Secondly, fabrics. Bamboo fabric is softer than cotton and more similar to cashmere or silk. It leads water off the skin perfectly and dries quickly. I have some socks and I must say these are the nicest to the touch socks in the world.

Image

Kitchen accessories. They are pretty, durable, dish washer safe. I’m a fan.

Image

 

At a garden fair I have also seen a bamboo which can be planted. It can create a beautiful hedge ar a cover on a balcony to protect ourselves form peeping Toms. The proposed species are supposed to resist temperatures as low as -20 degrees Celcius.

If you know any other interesting bamboo products give me a hint.

See you!

Archiwum